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¿Por qué todavía hay tantos mosquitos a pesar del frio?

La pregunta que nos hacemos todos: ¿cuándo va a dejar de haber mosquitos?

Las temperaturas bajaron tanto que parece que se adelantó el invierno. Sin embargo, los mosquitos no se van. No transmiten dengue, zika ni chicungunya, pero molestan. Es llamativa la cantidad que hay a pesar del frio, tanto en parques y plazas como en el interior de viviendas y lugares cerrados ¿Hasta cuándo se quedan? ¿Se volvieron más resistentes al frío? ¿Trasmiten el dengue?

En principio, para llevar tranquilidad a la población en medio del brote de dengue que sufrió el país en los últimos meses, los especialistas aclararon que no se trata del mosquito Aedes aegypti, transmisor del dengue, sino del Aedes albifasciatus, también llamado “mosquito de inundación” o “mosquito plaga” por su forma de reproducción.

Esta especie “está bien adaptada a regiones de climas templados y fríos, de hecho su distribución llega hasta Tierra del Fuego, donde hasta donde sabemos es la única especie presente”, aseguró en diálogo con Página|12 Sylvia Fischer, doctora en ciencias biológicas, directora del Grupo de Estudio de Mosquitos (GEM) e investigadora principal de Conicet.

¿Cuánto frío toleran los mosquitos?

Por su parte, María Victoria Micieli, también doctora en ciencias biológicas y directora de Centro de Estudios Parasitológicos y de Vectores (CEPAVE), explica que este tipo de mosquito “no es resistente, ni evolucionó, ni se adaptó” a las bajas temperaturas, sino que está presente todo el año, ya sea primavera, otoño o invierno. “Los huevos de esta especie pueden tolerar no solo el frío extremo, sino temperaturas de congelación“, puntualizó.

Por este motivo, la llegada del frío no está asociada estrictamente con una disminución en la presencia de estos insectos. “La reducción de la población de mosquitos va a tener que ver con la dinámica de la lluvia más que con las temperaturas, porque pueden sobrevivir a temperaturas relativamente bajas”, agregó Fischer.

¿Hasta cuándo se quedan los mosquitos?

La presencia de mosquitos en el AMBA depende del caudal de lluvias de los próximos días. “Si no sigue lloviendo y no hay un aumento de la temperatura, la población de este insecto va a disminuir en una semana, más o menos”, pronosticó Fischer. 

Lamentablemente según el Servicio Meteorológico Nacional (SMN), se anuncian algunas lluvias aisladas para el sábado por la tarde y noche para el AMBA y también para San Andrés de Giles. Con suerte, zafamos de la lluvia, pero por el momento, habrá que seguir esperando y aguantándose un poco más los mosquitos.

De esta manera, si las temperaturas se mantienen como estos días “las hembras están menos activas, porque todos sus procesos se vuelven más lentos, entonces si bien hay muchas, no pican tanto como hace dos meses atrás, la molestia es mucho menor a pesar de las abundancias altas que estamos teniendo”, agregó la directora del GEM.

¿Por qué hay tantos mosquitos?

El Aedes albifasciatus, también conocido como mosquito de la inundación, “tiene un comportamiento explosivo más que invasivo”, aportó la doctora Micieli. Su proliferación “está asociada con el fenómeno meteorológico El Niño, que genera lluvias grandes y repetidas”, completó.

En la misma línea, Fischer consideró que el término invasión “es relativo”, porque estos mosquitos se crían en las zonas inundables del AMBA y alrededores. Sin embargo, ponderó que “en las zonas urbanizadas, donde no hay tanto anegamiento temporal, a esa escala sí se podría hablar de invasión“.

Consultada por la resistencia de esta especie de mosquitos a los repelentes, la directora del Cepave comentó que los repelentes “se prueban en laboratorio con una especie modelo, que es el Aedes aegypti, y no se prueban con esta especie porque no se pueden colonizar, es decir, tener el laboratorio”. De todas maneras, enfatizó que “los repelentes repelen” y su uso es una de las recomendaciones principales para convivir con este insecto.

“Este mosquito no transmite ninguno de los cuatro serotipos de virus dengue, zika ni chicungunya, pero está sindicado como vector de la encefalitis equina del oeste —un virus que afecta más que nada a caballos—. No se pudo comprobar que era esta especie todavía, aunque hay muchos datos que así lo dicen”, cerró Micieli.

Medidas para prevenir la picadura de mosquitos

Algunas de las medidas clave para evitar la picadura de mosquitos son:

Colocar telas mosquiteras en puertas y ventanas de recintos de animales y en las viviendas.

Utilizar ropa clara y preferentemente de manga larga.

Utilizar espirales en el exterior y pastillas o aerosoles en el interior de las edificaciones.

Eliminar los potenciales criaderos de mosquitos. Por eso, se recomienda desechar objetos que puedan acumular agua de lluvia o renovar el agua de bebederos de animales y floreros al menos cada tres días.

Aplicarse periódicamente repelentes de insectos con el ingrediente activo DEET mientras se realizan tareas en el exterior o dentro de establecimientos donde se hayan detectado animales enfermos o muertos, como también pueden utilizarse repelentes que contengan IR3535 o icaridina.

A su vez, el uso de repelentes con citronella como principio activo tienen un efecto menor que los que contienen DEET, mientras que otros herbales como tinturas de clavo de olor, palo amargo o repelentes ultrasónicos no son efectivos contra la picadura de mosquitos.

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